La generosa accoglienza della Polonia non mitiga lo sconvolgimento personale, le lacune lavorative e i potenziali abusi che devono affrontare le rifugiate ucraine

Fonte EQUALTIMES che ringraziamo

Di Marta Kucharska

“Racconta loro la tua storia. Se ti viene chiesto quali sono le tue debolezze, mettile in una luce positiva. Non aver paura di fare domande!” Durante un webinar organizzato per i rifugiati ucraini da Mamo pracuj (Mamma, lavoro!), una ONG con sede a Cracovia che sostiene le mamme che tornano al mercato del lavoro, una dozzina di donne stanno imparando le basi dei colloqui di lavoro. Quando inizia la sessione di domande e risposte, i partecipanti chiedono informazioni sul riconoscimento dei titoli di studio ucraini in Polonia, sull’accesso alle offerte di lavoro e alle aspettative salariali.

I fondatori di Mamo pracuj hanno lanciato un programma specifico per le donne ucraine in cerca di lavoro in Polonia poco dopo lo scoppio della guerra a febbraio. “Eravamo tutti inorriditi. Ho visto donne con bambini arrivare alla stazione ferroviaria e volevamo fare per loro ciò che già sappiamo fare meglio per le donne polacche, ovvero aiutarle a trovare le loro competenze [nel mercato del lavoro]”, ricorda Marcelina Palka, coordinatrice del progetto per Mamo pracuj.

Grazie a oltre 100 volontari esperti, tra cui reclutatori, responsabili delle risorse umane e career coach, circa 500 rifugiati ucraini vengono aiutati a trovare un lavoro dignitoso in Polonia. L’ambizione di Mamo pracuj è fornire alle donne ucraine un supporto multiforme, dalla consulenza legale all’assistenza psicosociale. Ma l’organizzazione è solo una delle tante iniziative pubbliche e private nate per sostenere l’integrazione dei rifugiati ucraini in Polonia dall’inizio dell’invasione russa il 24 febbraio 2022.

Grazie alla loro vicinanza geografica e alle somiglianze culturali, per quasi un decennio (e in particolare dall’inizio della guerra russo-ucraina nel Donbas nel 2014), gli ucraini hanno costituito il gruppo più numeroso di lavoratori stranieri in Polonia. Sebbene sia difficile ottenere dati accurati, secondo varie fonti, tra 1,5 e 2 milioni di migranti ucraini erano già in Polonia prima della guerra , per lo più svolgendo lavori sottopagati in settori industrializzati come l’edilizia, i trasporti e l’agricoltura. Ma c’è stato un enorme cambiamento demografico.

Circa 150.000 lavoratori ucraini, la maggior parte dei quali uomini, hanno lasciato la Polonia da febbraio per unirsi allo sforzo bellico, mentre il governo polacco ha concesso a tutti gli ucraini in fuga dalla guerra il diritto di soggiorno temporaneo e il pieno accesso al mercato del lavoro .

Sebbene siano comunemente indicati come tali, la maggior parte degli ucraini in Polonia non sono ufficialmente rifugiati. Gli è stato concesso uno status speciale temporaneo, con pochissime domande di asilo poiché la maggior parte degli ucraini prevede di tornare a casa a un certo punto, se non l’ha già fatto . Secondo gli ultimi dati di [settembre].dal Ministero degli Affari Digitali, si stima che 1.346 milioni di persone dall’Ucraina abbiano richiesto un numero di identificazione polacco (PESEL); questo fornisce loro gli stessi vantaggi dei cittadini polacchi, compreso l’accesso all’assistenza sanitaria, l’istruzione pubblica gratuita e gli assegni mensili per i figli. La stragrande maggioranza di queste persone sono donne e bambini, poiché agli uomini ucraini di età compresa tra i 18 ei 60 anni è vietato lasciare il paese, ma ciò ha portato a notevoli disallineamenti nel mercato del lavoro.

“I rifugiati ucraini sono per lo più donne, quindi ovviamente alcune delle offerte di lavoro non saranno adatte a loro perché riguardano professioni tipicamente maschili come i trasporti o l’edilizia. Il mercato del lavoro [polacco] ha un disperato bisogno di quegli ucraini che sono tornati a casa per unirsi alla lotta. Interi settori come l’edilizia dipendevano dai migranti ucraini”, ha affermato l’analista Zbigniew Gajewski di THINKTANK Poland durante un panel di discussione organizzato dalla fondazione tedesca Friedrich Ebert Stiftung (FES) sull’impatto dei rifugiati ucraini sul mercato del lavoro polacco all’inizio di quest’anno.

Donne sfollate: un doppio svantaggio

Sebbene l’invasione russa abbia costretto all’esilio una grande percentuale di lavoratori istruiti e altamente qualificati, le donne sfollate generalmente devono affrontare un doppio svantaggio, per essere donne e per essere migranti. “Questa crisi ha portato le persone che erano molto ben integrate e rispettate nelle loro comunità a partire per salvarsi la vita. Ora sono in concorrenza con i lavoratori polacchi a bassa retribuzione. È estremamente difficile trovare una posizione in cui le loro qualifiche possano essere utilizzate”, afferma la dott.ssa Olena Davlikanova della FES Ucraina, lei stessa una rifugiata fuggita in Polonia.

Le preoccupazioni più frequenti di queste donne spesso traumatizzate sono l’accesso all’alloggio e all’assistenza all’infanzia, la ricerca di un lavoro dignitoso e la navigazione nella lingua polacca. “La barriera linguistica è una sfida enorme”, dice Palka di Mamo pracuj a Equal Times. “Se una donna parla polacco o inglese, sappiamo che ci sono molte più possibilità che trovi un lavoro. Se abbiamo una signora che parla solo ucraino o russo, affrontare il processo di reclutamento diventa un grosso problema”.

Secondo vari resoconti dei media polacchi, a fine agosto circa 420.000 ucraini avevano trovato lavoro in Polonia grazie a procedure semplificate. I migranti ucraini non devono richiedere un permesso di lavoro; invece, un datore di lavoro ha 14 giorni per denunciare che sta assumendo un cittadino ucraino.

Secondo una fonte del gruppo di pressione Employers of Poland, la maggior parte dei rifugiati ucraini – circa il 70% – che sono stati assunti in Polonia sono donne, con la metà impegnate in lavori sottopagati nel settore manifatturiero, dei servizi o dell’agricoltura.

Tuttavia, il numero di rifugiati effettivamente occupati in Polonia può variare sostanzialmente dalle statistiche ufficiali poiché i dati presentati dalle autorità si riferiscono solo agli ucraini che hanno assunto un impiego legale. In pratica, a causa delle barriere linguistiche e dei problemi di assistenza all’infanzia, molti rifugiati lavorano in nero nell’economia informale.

Sia i sindacati che i gruppi imprenditoriali concordano sul fatto che l’apertura del mercato del lavoro è stato un passo positivo verso l’integrazione dei lavoratori ucraini nella società polacca, soprattutto viste le pressioni che le ONG e i governi locali devono affrontare per rispondere all’afflusso di ucraini in cerca di rifugio. “La Polonia è ancora un paese relativamente povero. È molto difficile fornire alloggio e aiuto [per il gran numero di rifugiati]. Quanto tempo possiamo resistere rimane una questione aperta”, afferma Sebastian Koćwin, vicepresidente della confederazione sindacale polacca OPZZ (l’Alleanza sindacale di tutta la Polonia).

Sebbene i sindacati e gli ispettori del lavoro affermino di essere vigili sul potenziale sfruttamento dei rifugiati ucraini in Polonia, finora è stato segnalato molto poco attraverso i canali ufficiali. Il capo dell’ispettorato del lavoro polacco ha informato Equal Timesche non avevano registrazioni note di abusi sul lavoro di rifugiati ucraini che lavoravano in Polonia, ma Koćwin di OPZZ afferma che mentre i sindacati sono a conoscenza di molte violazioni, pochi lavoratori si fanno avanti per sporgere denuncia. In un esempio, una rifugiata ucraina è stata assunta per lavorare nel settore dell’ospitalità tramite un’agenzia interinale ed è stata costretta a lavorare dalle 5:00 alle 23:00 mentre i suoi tre figli sono rimasti in un ostello senza la supervisione di un adulto. “Anche prima dello scoppio della guerra abbiamo avuto problemi con il lavoro illegale e persino casi di lavoro forzato. Ora, data l’entità della crisi, abbiamo molte preoccupazioni”, afferma Koćwin.

Contratti ‘spazzatura’ e tutela dei lavoratori domestici

Una caratteristica molto comune del lavoro offerto ai rifugiati ucraini sono i contratti di libero professionista, conosciuti colloquialmente come “contratti spazzatura”. Koćwin mette il numero di rifugiati legalmente occupati con tali contratti al 70%. Mentre è il caso che molti ucraini vogliano tornare a casa quando il conflitto sarà finito, i contratti di freelance si basano sul diritto civile anziché sul codice del lavoro. Questi contratti possono essere soggetti a norme sul salario minimo e tasse di sicurezza sociale, ma non vi è alcun limite all’orario di lavoro né i lavoratori hanno diritto agli stessi benefici dei dipendenti, come l’indennità di malattia o le ferie.

“Vorrei avere un contratto di lavoro ma poi guadagnerei meno di quello che guadagno adesso. Per guadagnare di più, devo lavorare di più”, afferma Natalia Matsiuk, che da quattro anni e mezzo è stata assunta da un’agenzia interinale per lavorare in una delle più grandi catene di discount della Polonia. La sua storia illustra alcune delle difficoltà che devono affrontare le donne ucraine in Polonia e come la guerra abbia cambiato la vita dei migranti ucraini. Ad esempio, Natalia lavora 10 ore al giorno, sei giorni alla settimana come cassiera per mantenere se stessa e le sue due figlie adolescenti, che in precedenza aveva affidato alle cure dei suoi genitori, e che ha sostenuto con le rimesse. Tuttavia, da quando è scoppiata la guerra e le sue figlie sono fuggite in Polonia, il loro tenore di vita è diminuito a causa dell’aumento del costo della vita in Polonia, dell’aumento dei costi degli alloggi e dell’aumento dell’inflazione che le ha intaccato i salari.

Gli autori di un rapporto del 2021, L’impatto del Covid-19 sulle donne migranti ucraine in Polonia , hanno rilevato che anche prima della guerra, le persone più colpite dal lavoro precario sono le donne che svolgono lavori di assistenza domestica. È un settore caratterizzato dall’informalità che lascia i lavoratori senza adeguate tutele lavorative. Ma è un’area in rapida espansione, soprattutto con l’invecchiamento della popolazione polacca. Una rapida occhiata ai social network rivolti ai rifugiati ucraini mostra una marea di offerte di lavoro del mercato nero .

Migliaia di polacchi hanno aperto le loro case agli ucraini in cerca di rifugio, ma gli attivisti lanciano l’allarme sul possibile sfruttamento degli ucraini che lavorano nel settore dell’assistenza domestica.

“Non esiste una regolamentazione relativa all’orario di lavoro o alle mansioni da svolgere. Molte donne vengono assunte per prendersi cura degli anziani, ma sono anche tenute a pulire, cucinare, somministrare medicinali o addirittura iniezioni. Il nostro diritto al riposo o al riposo non viene rispettato”, afferma Ruslana Poberezhnyk, del Comitato dei lavoratori domestici .

“I datori di lavoro spesso si aspettano che i lavoratori domestici siano disponibili 24 ore su 24, sette giorni su sette. I soldi che otteniamo in contanti sono poco più di un salario minimo, ma la maggior parte viene assunta senza alcun contratto”, afferma. Poberezhnyk, originario di Ivano-Frankivsk, nell’Ucraina occidentale, lavora come bambinaia da due decenni. Sebbene affermi di aver avuto buone esperienze con le famiglie polacche, ha anche trascorso molti anni ad assistere i migranti ucraini che sono stati sfruttati. “Stavo tirando fuori dai guai i colleghi quando i loro datori di lavoro non volevano pagare o portavano via i loro passaporti”, dice.

Poberezhnyk e i suoi colleghi hanno avviato un sindacato nel settembre 2021 per lottare per il riconoscimento e i diritti dei lavoratori domestici. Il sindacato, affiliato alla confederazione di base Inicjatywa Pracownicza (Iniziativa dei lavoratori, o OZZ IP), si riunisce ogni domenica nel centro di Varsavia. Oltre a fornire sostegno ai lavoratori domestici, il sindacato ha esercitato pressioni sul governo polacco per legalizzare il loro lavoro e garantire una retribuzione e condizioni di lavoro dignitose.

“Invitiamo i rifugiati a partecipare ai nostri incontri durante i quali spieghiamo come non cadere in preda allo sfruttamento o evitare di lavorare per salari minimi e alloggio. Li rendiamo consapevoli dei loro diritti perché sappiamo che possono guadagnarsi da vivere legalmente”, afferma Poberezhnyk.

 

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