Rapporto delle Nazioni Unite: gli estremi climatici hanno colpito l’America Latina e i Caraibi lo scorso anno

Alcuni scienziati della regione hanno affermato che molti degli effetti osservati oggi non erano previsti fino alla seconda metà del secolo.
Fonte: Inside Climate News

 

Shock climatici estremi, intensificati dal riscaldamento globale, hanno ucciso centinaia di persone e devastato mezzi di sussistenza ed ecosistemi in tutta  l’America Latina e i Caraibi  nel 2023, hanno affermato gli scienziati dell’Organizzazione meteorologica mondiale all’inizio di questa settimana quando hanno pubblicato il  rapporto annuale sullo stato del clima  per la regione. .

Siccità, caldo, incendi e precipitazioni estreme, nonché il più forte uragano mai avvenuto nel Pacifico orientale, hanno avuto impatti importanti sulla salute, sulla sicurezza alimentare ed energetica e sullo sviluppo economico, ha affermato il segretario generale dell’OMM Celeste Saulo.

L’uragano Otis, che ha danneggiato o distrutto gran parte di Acapulco, una città di quasi 1 milione di abitanti nell’ottobre 2023, è emblematico dei crescenti rischi climatici affrontati dalla regione, ha affermato. Sfidando la maggior parte delle previsioni a breve termine, Otis si è trasformato in circa 12 ore da una debole tempesta tropicale nel più forte uragano che abbia mai colpito la costa pacifica del Messico, dove ha ucciso più di 50 persone e causato danni per miliardi di dollari.

Ricerche recenti suggeriscono  che il riscaldamento globale contribuisce alle rapide ondate di venti con forza da uragano osservate in altri uragani recenti, tra cui Michael nel 2018 e Ian nel 2022.

Saulo ha descritto altri gravi impatti regionali verificatisi nell’ultimo anno, tra cui una diffusa siccità che ha ridotto alcuni flussi nei fiumi dell’Amazzonia a livelli record e ha anche interrotto la navigazione attraverso il Canale di Panama.

La siccità e le ondate di caldo hanno anche contribuito ad alimentare gli incendi in vaste aree del Sud America. A febbraio,  gli incendi sono scoppiati nel Parco Nazionale Iberá in Argentina , distruggendo l’habitat di rari caimani, cervi di palude, scimmie urlatrici nere e dorate e più di 300 specie di uccelli. Nello stesso mese,  gli incendi hanno infuriato circa 1.100 miglia quadrate del Cile centro-meridionale , che è stato colpito da una  mega siccità  dal 2010.

Oltre agli shock climatici dello scorso anno, la regione è anche sotto la pressione degli effetti crescenti del riscaldamento globale a lungo termine, compreso l’innalzamento accelerato del livello del mare che sta inghiottendo diversi metri di spiaggia all’anno in aree turistiche economicamente critiche come la costa dello Yucatán. Il cambiamento climatico è anche un fattore chiave nella carenza d’acqua a Città del Messico, dove alcuni quartieri stanno già esaurendo le scorte, alimentando i timori di  una crisi idrica a livello cittadino .

“Quello che è successo l’anno scorso è stato previsto da tutti questi modelli IPCC che accadrà nel 2050”, ha detto l’ecologo della barriera corallina  Lorenzo Alvarez-Filip , con sede a Puerto Morelos, in Messico. “Pensavamo di avere tempo – ‘sarà un problema forse tra 20 anni’ – quindi è stato davvero, davvero scioccante.”

“Uno stato costante di ripristino di emergenza”

Il rapporto dell’OMM ha rivelato uno dei motivi per cui alcuni degli shock climatici dello scorso anno in America Latina e nei Caraibi potrebbero essere stati sorprendenti: la regione è cronicamente sottoservita da informazioni meteorologiche e climatiche. Secondo l’agenzia, circa la metà dei paesi della regione fornisce solo i servizi meteorologici di base e solo il 6% offre tutti i servizi necessari per “sostenere il processo decisionale nei settori sensibili al clima”.

“Questa conoscenza è più che mai necessaria, soprattutto in America Latina e nei Caraibi, che è la seconda regione più soggetta a disastri del mondo”, ha affermato Paola Albrito, esperta di riduzione del rischio di disastri presso l’ufficio del Segretario generale delle Nazioni Unite.

Nel complesso, ha affermato, circa 11 milioni di persone nella regione sono state colpite da disastri legati al clima, con conseguenti perdite economiche per oltre 20 miliardi di dollari.

“Dobbiamo ridurre il peso dei disastri”, ha detto. “Ciò inizia con l’attuazione del…  piano d’azione regionale  concordato che è stato aggiornato lo scorso anno”.

Tale piano sul clima fornisce un quadro regionale affinché i paesi possano completare i piani nazionali di adattamento, come previsto dall’accordo sul clima di Parigi, e sostenerne l’attuazione con “solidi quadri giuridici e normativi, istituzionali e finanziari”.

Diversi passi chiave, intrapresi ora, secondo lei, potrebbero essere di grande aiuto, a cominciare dall’integrazione della riduzione del rischio di catastrofi con il finanziamento dello sviluppo per garantire che il nuovo sviluppo sia resiliente al clima.

Al momento, solo l’1% circa dell’aiuto pubblico allo sviluppo in America Latina e nei Caraibi è destinato alla prevenzione dei disastri, “un livello basso di investimenti che aumenta le vulnerabilità e mantiene molti dei paesi meno sviluppati della regione in un costante stato di ripresa dai disastri”, ha affermato. disse.

Rafforzare la collaborazione sui sistemi regionali di allerta precoce potrebbe essere il passo più importante per salvare vite umane durante i disastri climatici a breve termine, anche nel caso di nuove epidemie, come la febbre dengue, che si stanno diffondendo e potrebbero sfuggire al controllo.

E a lungo termine, ha aggiunto, “la vera resilienza climatica include il coinvolgimento delle comunità per integrare la conoscenza scientifica con la conoscenza tradizionale locale e quella indigena”.

I diffusi estremi di caldo del 2023 nella regione si sono estesi anche alle aree oceaniche, dove il ricercatore di coralli Alvarez-Filip ha affermato che l’ondata di caldo oceanico che si è diffusa nei Caraibi occidentali è stata quasi incredibile.

“In tutti i Caraibi, questa è la prima volta che accade qualcosa di così imponente”, ha detto. “La temperatura dell’oceano all’inizio di agosto era di tre gradi e mezzo più alta del normale. Tre gradi e mezzo sono semplicemente pazzeschi”.

Il caldo ha portato a un massiccio sbiancamento dei coralli, dove la collaborazione tra i polipi dei coralli e le loro alghe partner si interrompe. A differenza degli anni precedenti, nel 2023 i coralli non hanno mai avuto la possibilità di riprendersi.

“Quello che è successo prima è lo sbiancamento a settembre dopo un’estate calda, come nel 2015, e poi alcuni muoiono, e poi l’acqua si raffredda in ottobre”, ha detto. Ma l’anno scorso, l’oceano non si è raffreddato, provocando una mortalità di massa dei coralli, ha aggiunto.

“Quindi non ci aspettavamo questo”, ha detto. “Non sapevamo come sarebbe stata una barriera corallina colpita da una tale ondata di caldo, anche se abbiamo visto le notizie, i giornali, tutta la conoscenza scientifica dall’Australia e da altri luoghi. Ma qui non lo sapevamo. Non l’abbiamo ispezionato ed era qualcosa di nuovo.”