ECHA sous le feu des critiques à propos du glyphosate

Pubblichiamo anche una versione lite in italiano  di questo articolo

Fonte Etui 

Le comité d’évaluation des risques (RAC) de l’Agence européenne des substances chimiques (ECHA) vient de conclure dans un nouvel avis que la classification du glyphosate comme cancérogène n’est pas justifiée.

L’Agence maintient la classification actuelle de l’herbicide le plus vendu au monde comme causant des dommages oculaires graves et comme étant toxique pour la vie aquatique. Elle estime par ailleurs que les preuves scientifiques disponibles ne répondent pas aux critères de classification du glyphosate en tant que substance cancérogène, mutagène ou reprotoxique. Cet avis ouvre par conséquent la voie à un prolongement de l’autorisation de l’herbicide vedette du géant Bayer. En effet, si l’ECHA avait classé cette substance active comme cancérogène présumé (catégorie 1B selon le règlement Classification, Etiquetage et Emballage de l’UE), elle aurait été automatiquement interdite d’utilisation selon les critères d’exclusions définis dans le règlement de l’UE sur les substances phytosanitaires.

L’avis de l’ECHA, très attendu, a déchainé un flot de critiques de la part des syndicats européens et d’autres organisations de la société civile. Un communiqué commun, signé par la Fédération européenne des syndicats de l’alimentation, de l’agriculture et du tourisme (EFFAT) et de nombreuses ONG, qualifie cet avis de « déni de la science et de non-respect du droit européen ». D’après l’EFFAT, pour parvenir à sa conclusion, l’ECHA a dû rejeter voire même ignorer un grand nombre d’éléments de preuve provenant de diverses revues scientifiques à comité de lecture – des éléments tendant vers un classement du  glyphosate comme un cancérogène humain présumé.

Dès 2015, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) avait déjà classé le glyphosate comme « cancérogène probable ». Et, en 2021, l’Institut national français de la santé et de la recherche médicale (Inserm) a démontré « une présomption moyenne d’un risque accru de lymphome non hodgkinien » en lien avec une exposition au glyphosate. L’ECHA affirme au contraire que son avis est conforme à la proposition des quatre États membres qui évaluent actuellement le glyphosate : Suède, France, Hongrie et Pays-Bas, ainsi qu’avec son évaluation précédente qui date de 2017.

Ce nouvel avis sera publié sur le site de l’ECHA et envoyé à l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) d’ici la mi-août 2022. Ce sera alors à l’EFSA de réaliser une évaluation des risques que l’exposition au glyphosate pourrait poser aux personnes et à l’environnement avant que la Commission européenne présente aux Etats membres un projet de règlement sur le renouvellement ou non de l’autorisation de cet herbicide. L’EFSA a annoncé récemment qu’elle n’était pas en mesure de respecter le calendrier initial de l’évaluation du glyphosate et qu’elle aurait besoin d’une année supplémentaire (jusqu’en juillet 2023) pour évaluer les 3000 pages de commentaires et de données soumises au cours de la consultation publique. Ce retard va automatiquement prolonger l’autorisation du glyphosate jusqu’à la fin du processus d’évaluation, soit bien au-delà du 15 décembre 2022 initialement prévu.

Le glyphosate représente environ 25% du marché mondial des herbicides et les conséquences économiques d’une éventuelle interdiction de son utilisation en Europe seraient énormes. La controverse sur le maintien ou non de cet herbicide sur le marché communautaire ne faiblit pas et la crédibilité de l’avis rendu par l’ECHA sur ce dossier est mise à mal. En janvier 2022, la Commission nationale française de la déontologie et des alertes en matière de santé publique et d’environnement (cnDASPE) estimait dans un avis que des évaluations internationales indépendantes sont « indispensables pour que les citoyens européens puissent avoir confiance et puissent accepter les conclusions du processus en cours sur l’évaluation des risques pour le vivant possiblement liés à l’utilisation du glyphosate ».

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L’ECHA sotto il fuoco delle critiche per il glfosato

Il comitato di valutazione dei rischi (RAC) dell’Agenzia europea per le sostanze chimiche (ECHA) ha appena concluso con un nuovo parere che la classificazione del glifosato come cancerogeno non è giustificata.

L’Agenzia mantiene l’attuale classificazione dell’erbicida più venduto al mondo come causa di gravi lesioni oculari e come tossico per la vita acquatica. Ritiene inoltre che le prove scientifiche disponibili non soddisfino i criteri per classificare il glifosato come sostanza cancerogena, mutagena o tossica per la riproduzione. Questo parere apre quindi la strada a una proroga dell’autorizzazione dell’erbicida stellare del colosso Bayer. Infatti, se l’ECHA avesse classificato questo principio attivo come presunto cancerogeno (categoria 1B secondo il regolamento UE sulla classificazione, l’etichettatura e l’imballaggio), ne sarebbe stato automaticamente vietato l’uso secondo i criteri di esclusione definiti nel regolamento dell’UE in materia di sostanze fitosanitarie.

Il tanto atteso parere dell’ECHA ha scatenato una marea di critiche da parte dei sindacati europei e di altre organizzazioni della società civile. Una dichiarazione congiunta , firmata dalla Federazione europea dei sindacati dell’alimentazione, dell’agricoltura e del turismo (EFFAT) e da numerose ONG, definisce questo parere una “negazione della scienza e un mancato rispetto del diritto europeo”. Secondo l’EFFAT, per giungere alla sua conclusione, l’ECHA ha dovuto rifiutare o addirittura ignorare una grande quantità di prove provenienti da varie riviste scientifiche sottoposte a revisione paritaria, prove che puntano a classificare il glifosato come sospetto cancerogeno per l’uomo.

Già nel 2015 l’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) aveva già classificato il glifosato come “probabile cancerogeno”. E, nel 2021, l’Istituto nazionale francese di salute e ricerca medica  (Inserm) ha dimostrato “un sospetto medio di un aumento del rischio di linfoma non Hodgkin” in relazione all’esposizione al glifosato. Al contrario, l’ECHA afferma che il suo parere è in linea con la proposta dei quattro Stati membri che stanno attualmente valutando il glifosato: Svezia, Francia, Ungheria e Paesi Bassi, nonché con la sua precedente valutazione che risale al 2017.

Questo nuovo parere sarà pubblicato sul sito web dell’ECHA e inviato all’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) entro la metà di agosto 2022. Spetterà quindi all’EFSA effettuare una valutazione dei rischi che l’esposizione al glifosato potrebbe comportare un minaccia per le persone e l’ambiente prima che la Commissione europea presenti agli Stati membri un progetto di regolamento sull’opportunità o meno di rinnovare l’autorizzazione di questo erbicida. Lo ha annunciato l’EFSA di recenteche non è stato in grado di rispettare la tempistica originale per la valutazione del glifosato e che avrebbe avuto bisogno di un ulteriore anno (fino a luglio 2023) per valutare le 3.000 pagine di commenti e dati presentati durante la consultazione pubblica. Questo ritardo prolungherà automaticamente l’autorizzazione del glifosato fino al termine del processo di valutazione, ben oltre il 15 dicembre 2022 inizialmente previsto.

Il glifosato rappresenta circa il 25% del mercato globale degli erbicidi e le conseguenze economiche di un eventuale divieto del suo utilizzo in Europa sarebbero enormi. La controversia se mantenere o meno questo erbicida sul mercato comunitario è incessante e la credibilità del parere emesso dall’ECHA su questo dossier è minata . Nel gennaio 2022, la Commissione nazionale francese per l’etica e l’allerta nella sanità pubblica e nell’ambiente (cnDASPE) ha stimato in un parere che le valutazioni internazionali indipendentisono “essenziali affinché i cittadini europei possano fidarsi e accettare le conclusioni del processo in corso sulla valutazione dei rischi per la vita eventualmente legati all’uso del glifosato”.

 

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