Canada : I lavoratori in una pandemia hanno bisogno di qualcosa di più che sentirsi dire ‘restare a casa’

Questo articolo del Direttore generale  Ken Neumann è stato  pubblicato dal periodico del Sindacato dei lavoratori metalmeccanici del Canada United Steel Workers il 26 gennaio 2021. Nell’articolo si registrano le difficoltà a utilizzare per il distanziamento e la quarantena anti Covid  dei permessi retribuiti per malattia . La mancanza di un sistema di welfare per le assenze retribuite  per distanziamento in caso di sintomi Covid-19 è un problema per i lavoratori di molti paesi. Le iniziative di lotta del sindacato hanno conquistato la introduzione di sussidi  ancora  non sufficienti per garantire la sicurezza nei luoghi di lavoro. editor

FONTE USW 

“Siamo tutti sulla stessa barca.” È lo slogan politico della pandemia. Sì, all’inizio sembra carino, ma la verità è che non siamo tutti ugualmente coinvolti. Molte persone, famiglie e intere comunità sono state colpite molto più duramente dal COVID-19 rispetto ad altri.

Naturalmente, la maggior parte di noi può essere d’accordo sul fatto che il modo migliore per superare questa crisi è che tutti noi seguiamo i consigli di un medico esperto, ma è molto più facile a dirsi dal primo ministro su un podio che a molti lavoratori in tutto il Canada che sono spesso lasciati indietro dal suo governo e non possono semplicemente scegliere di “restare a casa”.

Nei 10 mesi trascorsi dal primo importante annuncio COVID da parte del governo federale, le famiglie hanno lottato per bilanciare il lavoro da casa con l’apprendimento online, i lavoratori in prima linea si sono isolati dai propri cari, i lavoratori essenziali hanno sopportato protezioni insufficienti sul lavoro, decine di migliaia delle persone ha perso del tutto il lavoro e l’orrore che abbiamo visto manifestarsi nelle case di cura a lungo termine richiama l’attenzione.

Ma, negli stessi 10 mesi, nonostante le parole di sostegno, i liberali sono stati lenti nell’offrire, fornire ed estendere i tanto necessari supporti. Dal Canadian Emergency Response Benefit (CERB) e il Wage Subsidy Programme al congedo per malattia retribuito federale, ancora e ancora, anche i programmi imperfetti che il governo ha finalmente offerto sono arrivati ​​solo perché il leader dell’NDP Jagmeet Singh e il suo team hanno spinto ad agire.

Quando sono iniziate le prime chiusure, il governo liberale ha pianificato solo piccole modifiche all’assicurazione sul lavoro. Ma il NDP, che sollecitava un pagamento diretto universale per tutti, ha spinto i liberali a introdurre, raddoppiare e poi estendere il CERB. Il NDP e il movimento operaio hanno anche spinto i liberali ad aumentare il loro sussidio salariale proposto dal 10 al 75%. Ed è stato l’NDP che ha lottato e vinto per aumentare i sussidi per studenti, anziani, lavoratori part-time e giganti e persone con disabilità.

Ora, mentre il COVID si diffonde nei luoghi di lavoro che vanno dai magazzini ai centri sanitari, per contribuire ad appiattire la curva, il governo liberale deve seguire nuovamente l’NDP. Ha bisogno di ascoltare un numero crescente di voci in tutto il Canada – dai lavoratori agli esperti medici – ed espandere ed estendere il suo programma di congedo per malattia retribuito.

La scorsa primavera, mentre Singh diceva che il congedo per malattia retribuito dovrebbe essere reso disponibile a tutti i lavoratori – non solo a quelli che hanno buoni pacchetti di benefici – in modo che nessuno debba scegliere tra andare a lavorare malato e pagare le bollette, Trudeau ha ripetutamente respinto l’idea , dicendo che non era sua responsabilità.

Mesi dopo, in cambio del sostegno del NDP a un voto importante, il governo ha finalmente accettato di introdurre 10 giorni di congedo per malattia retribuito per i lavoratori di tutto il paese attraverso il Canada Recovery Sickness Benefit (CRSB). Il programma è temporaneo e limitato a COVID, ma è la prima volta nella storia canadese che un piano nazionale di congedo per malattia viene offerto ai lavoratori del settore pubblico e privato in tutto il paese. Da allora, il governo ha fatto troppo poco per assicurarsi che le persone possano accedere al programma, o anche solo sapere che è lì per essere utilizzato.

Il primo ministro deve espandere e promuovere il CRSB e proteggere coloro che lo usano. E può mostrare la leadership dando a tutti i lavoratori regolamentati a livello federale 10 giorni di malattia retribuiti. Quindi, potrebbe giustamente invitare i governi provinciale e territoriale a fare lo stesso.

Nella lotta contro COVID, le discussioni tra i governi federale e provinciale non ci porteranno da nessuna parte. Nemmeno gli slogan dei politici, a meno che non siano supportati dall’azione.

Assicurare che tutti i lavoratori abbiano la possibilità di restare a casa e di pagare comunque le bollette se sono malati è un grande passo nella giusta direzione e potrebbe essere un punto di svolta per appiattire finalmente la curva.

Ken Neumann è il direttore nazionale del sindacato United Steelworkers in Canada, che rappresenta 225.000 lavoratori in tutto il paese.

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