Amianto . Barlumi di speranza 2020  di Laurie Kazan-Allen

Questo articolo è tratto dal sito del Segretariato Internazionale per la messa al bando dell’amianto IBAS

Fonte : International Ban Asbestos Secretariat 

Gli sviluppi di quest’anno sono stati senza precedenti a memoria d’uomo: vite perse, famiglie decimate, sistemi sanitari attaccati e economie distrutte. Ci sono state poche comunità a cui è stata risparmiata la devastazione causata dal coronavirus. Nonostante questo scenario cupo, attivisti e gruppi che lavorano per sostenere le vittime di malattie legate all’amianto hanno continuato i loro sforzi, riconoscendo che tra le persone più vulnerabili al Covid-19 c’erano le persone i cui polmoni erano stati danneggiati dall’amianto. Questa istantanea di alcune delle iniziative in sospeso avviate nel 2020 è indicativa degli sforzi sostenuti a lungo termine compiuti per affrontare un’altra pandemia globale, quella causata dall’esposizione all’amianto, che sta causando fino a 250.000 vittime all’anno.

Risultati delle vittime dell’amianto in: Brasile, Giappone, Sud Africa e Regno Unito

Uno dei momenti salienti dell’anno è stata l’ampliamento di un programma di sorveglianza e trattamento per i brasiliani ad alto rischio di contrarre malattie legate all’amianto, un’iniziativa di collaborazione dell’Associazione brasiliana degli esposti all’amianto (ABREA) e di esperti medici. 1 Spiegando il lancio della clinica di assistenza all’amianto, la dott.ssa Ubiratan de Paula Santos ha spiegato:

“L’impatto del Covid-19 ha evidenziato la vulnerabilità delle persone con malattie legate all’amianto. Questa conoscenza ha incentivato i professionisti medici a dare priorità al lavoro di sensibilizzazione come il contatto regolare, a brevi intervalli, con pazienti con malattie legate all’amianto per valutare quelli con possibili sintomi di Covid-19, oltre a fornire indicazioni sulla vaccinazione contro l’influenza e la polmonite.


In Giappone, il Mesothelioma Peer Support Caravan – un’associazione informale a livello nazionale gestita da vittime di cancro all’amianto – ha continuato a organizzare riunioni online settimanali dopo il Covid. Il gruppo utilizzava la tecnologia informatica e le riunioni di persona ben prima della pandemia per consentire ai pazienti affetti da mesotelioma di sostenersi a vicenda nonostante le distanze geografiche tra loro. Un rapporto sulla difficile realtà della vita per i malati di mesotelioma giapponese basato sulla ricerca del gruppo è stato pubblicato quest’anno sulla base di interviste con 88 pazienti. Per tutto il 2020 sono proseguite le azioni legali contro il governo giapponese e gli ex produttori di materiali da costruzione per conto di oltre un migliaio di lavoratori edili feriti dall’amianto o di familiari sopravvissuti. Ad oggi ci sono 15 sentenze di tribunali (9 verdetti di 7 tribunali distrettuali e 6 di 3 alte corti) con 14 vittorie di querelanti. Il 14 dicembre 2020 la Corte Suprema per i lavoratori edili di Tokyo ha emesso il verdetto dei querelanti – che ha respinto un ricorso presentato dal Governo -; la Corte ha ordinato al governo giapponese di pagare 22 milioni di dollari a 350 operai edili feriti dall’amianto – o familiari sopravvissuti – come da ordinanza del 2018 dell’Alta Corte di Tokyo.
2 La nuova sentenza – che ha riconosciuto la responsabilità del governo per le malattie sia dei lavoratori dipendenti che dei lavoratori autonomi – è stata la prima a ritenere il governo responsabile per gli infortuni da amianto ai lavoratori edili. Alla luce dello stress contenzioso sull’amianto che grava sui ricorrenti feriti, cresce il sostegno per l’istituzione di un regime di risarcimento per amianto finanziato dal governo giapponese e da ex produttori di amianto.

Il 16 dicembre 2020 è stato confermato che al presidente dell’ABREA Eliezer João de Souza era stato diagnosticato il coronavirus; rapporti da San Paolo suggeriscono che si sta riprendendo costantemente.

In Sudafrica, un gruppo di vittime dell’ex città mineraria di amianto di Kuruman ha collaborato durante tutto l’anno con le parti interessate nel Capo settentrionale, in Lesotho e all’estero per migliorare le cure mediche, fornire assistenza pratica e portare avanti gli sforzi per sradicare la contaminazione da amianto delle scuole locali .

Sfortunatamente, i piani sono stati “gravemente colpiti” dalla pandemia, ma le organizzazioni partner sperano che la bonifica dall’amianto di una scuola di Maipeing inizierà nel 2021 e che la nuova biblioteca di apparecchiature per pazienti amianto sarà operativa presso il Robert Mangaliso Sobukwe Hospital di Kimberley a gennaio.

Il feedback del presidente del Forum dei gruppi di sostegno alle vittime dell’amianto nel Regno Unito (il Forum) Joanne Carlin ha sottolineato la dualità degli sforzi intrapresi dai gruppi di sostegno del Regno Unito che includevano non solo il lavoro amministrativo ma anche le pressioni per proteggere gli interessi delle vittime dell’amianto:

“Mentre i membri del Forum progredivano nel loro lavoro quotidiano per conto delle singole vittime dell’amianto, il Forum ha agito rapidamente all’inizio del blocco per mettersi in contatto con il Dipartimento del lavoro e delle pensioni per garantire che i benefici per i pazienti affetti da mesotelioma e cancro del polmone continuassero ad essere trattati in modo efficace ed efficiente, senza la necessità per i pazienti di dover pubblicare moduli ecc. Sfortunatamente, l’elaborazione di i casi di asbestosi e ispessimento pleurico sono stati più di una lotta in salita poiché le visite coi  medici faccia a faccia sono cessati e non è stata intrapresa alcuna azione per far avanzare le richieste. Per fortuna, le richieste vengono ora elaborate dopo una campagna di 9 mesi, durante la quale i membri del Forum hanno scritto ai parlamentari e hanno condotto una campagna sui social media in base alla quale abbiamo inviato messaggi allo stesso tempo ogni venerdì per aumentare la consapevolezza. Ciò ha consentito ai gruppi del forum di stabilire o ristabilire collegamenti con parlamentari di supporto. Durante tutto l’anno, il Forum ha lavorato a stretto contatto con il TUC,3

Campagne  degli attivisti per bandire l’amianto in: Corea, Indonesia e Laos.

In un rapporto dalla Corea del Sud, il dottor Domyung Paek – uno degli organizzatori della Ban Amianto Network of Korea (BANKO) – ha detto:

“Anche qui in Corea abbiamo sentito la pressione del Covid-19, che ha sconvolto ogni aspetto della nostra vita. Incontrarsi di persona è diventato quasi impossibile e questo ci rende titubanti anche sulle visite ospedaliere per cure di routine. Il signor Ji-yeol Chung, uno dei presidenti di BANKO, malato di asbestosi, è stato diagnosticato un cancro ai polmoni l’anno scorso. Era stato trattato con diversi cicli di chemioterapia, ma recentemente il cancro si è metastatizzato al cervello. È stato difficile per lui e la sua famiglia visitare gli ospedali liberamente a causa del Covid-19 e speriamo di poterlo vedere di persona un giorno nel prossimo futuro.

Nonostante la pandemia, BANKO ha continuato a monitorare i problemi relativi all’amianto e ha recentemente scoperto che alcuni prodotti di “cemento bianco” utilizzati in Corea possono contenere fino all’1% di tremolite. Chiediamo al Ministero dell’Ambiente di adottare un protocollo che fissi il livello ammissibile di tale contaminazione allo 0,1%. Durante il 2020, la campagna di “Madri preoccupate per l’amianto nelle scuole coreane” ha evidenziato pericolose lacune nelle normative per l’industria della rimozione dell’amianto e ha richiesto al Consiglio nazionale di controllo e ispezione di condurre una revisione delle pratiche del settore. Questa richiesta è stata accettata e siamo ottimisti che nel 2021 gli standard per la rimozione dell’amianto saranno allineati alle migliori pratiche per zero agenti cancerogeni “. 4

Il lavoro del Vietnam Ban Asbestos Network (VBAN) è stato presentato quest’anno in un documentario sulla TV vietnamita. Il film ha vinto il National Film and Television Award per il miglior documentario nonostante le obiezioni dell’industria dell’amianto. Il riconoscimento del rischio amianto è cresciuto nel corso dell’anno, aiutato da un piano di comunicazione nazionale del Dipartimento governativo per le minoranze etniche dedicato al cambiamento del comportamento dei consumatori, ovvero impedire ai consumatori di acquistare prodotti a base di amianto. Le questioni di attualità affrontate nel 2020 includevano la necessità di regolamenti sullo smaltimento sicuro dei rifiuti di amianto, l’etichettatura dei prodotti di consumo che contengono amianto e l’aumento della classificazione chimica pericolosa dell’amianto crisotilo. In dicembre,


Gli sforzi di collaborazione dell’Indonesian Ban Asbestos Network, della Local Initiative OHS Network e dell’Australian’s Union Aid Abroad (APHEDA)
5 hanno visto quest’anno grandi progressi sui divieti regionali sull’amianto, compresi i divieti di amianto per la ricostruzione post-disastro nelle Sulawesi centrali e per i rifugi temporanei a livello nazionale. A febbraio, Bandung City Assembly ha esteso la sua precedente decisione di vietare l’uso di materiali contenenti amianto nei nuovi edifici commerciali per l’uso in tutti i nuovi edifici residenziali. Questo rende Bandung City la prima in Indonesia a vietare efficacemente l’amianto da tutti i nuovi edifici.Le presentazioni durante l’evento di Hanoi hanno anche discusso le ripercussioni dell’esposizione all’amianto ambientale e professionale, la capacità delle strutture sanitarie vietnamite di diagnosticare casi di cancro correlato all’amianto e il contenuto delle nuove linee guida per la diagnosi delle malattie polmonari correlate all’amianto.

In Laos, una campagna della Lao Ban Asbestos Network, Lao Federation of Trade Unions (LFTU) e APHEDA ha sensibilizzato i lavoratori, gli studenti universitari sanitari e i fornitori di prodotti per coperture per tetti sul pericolo dell’amianto. L’LFTU ha anche condotto un’indagine su sette dei nove stabilimenti del paese che producono teli per tetti contenenti amianto per quantificare il numero di lavoratori a rischio e la quantità di amianto utilizzata. La capacità di produzione delle coperture in amianto si è ridotta di quasi il 50% negli ultimi anni, in parte a causa delle campagne di sensibilizzazione sul pericolo dell’amianto.

Progressi nella ricerca sull’amianto

Nonostante l’impatto devastante dell’epidemia di coronavirus nel Regno Unito, 6 è proseguito il lavoro di medici e ricercatori per migliorare i protocolli di trattamento e diagnostici per le vittime di malattie legate all’amianto. Un momento clou dell’anno è stata l’apertura del Mesothelioma UK Research Centre-Sheffield. L’obiettivo finale del Centro, il primo del suo genere nel Regno Unito, è migliorare i risultati e comprendere meglio l’esperienza delle persone di convivere con il mesotelioma, il cancro caratteristico causato dall’esposizione all’amianto. Ampio supporto per Mesothelioma UK 7– “un centro nazionale di risorse specializzate specificamente per il cancro correlato all’amianto, il mesotelioma” – ha consentito all’ente di beneficenza di espandere il suo team infermieristico specializzato a 30, con nuovi posti istituiti quest’anno nel West Yorkshire, nell’Est dell’Inghilterra e nel Kent. Le partnership di Mesothelioma UK con diversi enti di beneficenza, alleanze, reti e organizzazioni sono state fondamentali per lo sviluppo della fornitura di assistenza infermieristica clinica per il mesotelioma in Scozia e Galles e per aumentare il profilo del mesotelioma durante il 2020.

Affrontando le sfide imposte dalle restrizioni del Covid-19, il team operativo di Mesothelioma UK ha adottato nuove tecnologie in modo che il personale potesse continuare a interagire con i pazienti anche se utilizzando la telemedicina per condurre gli appuntamenti di follow-up e la gestione dei sintomi, oltre a fornire supporto emotivo da lontano . Su questo tema, Mesothelioma UK ha aumentato l’uso di video per l’informazione e la creazione di comunità tramite i canali dei social media. Durante il blocco di primavera, è stata implementata una sessione settimanale di domande e risposte dal vivo su Facebook per fornire informazioni sulla schermatura, sulla partecipazione agli appuntamenti ospedalieri e su altre aree di interesse. Le interviste registrate con persone chiave della comunità del mesotelioma che sono state condivise online si sono rivelate molto popolari.

Da giugno 2020, la ricerca sulle malattie legate all’amianto è proseguita più o meno senza ostacoli nell’Australia occidentale a causa della bassa incidenza del virus da parte dello Stato. Secondo un collega del National Center for Asbestos-Related Diseases (NCARD):

“L’aspetto positivo del blocco prima di giugno è stata l’opportunità di concentrarsi sulla presentazione di documenti per la pubblicazione, e siamo stati particolarmente lieti di avere un documento pubblicato su The Lancet Oncology sullo studio DREAM. 8 Il tanto atteso studio clinico della terza fase che combina chemioterapia e immunoterapia ha avuto molti ritardi per molte ragioni, ma inizierà all’inizio del nuovo anno “. 9

Nel dicembre 2020, NCARD ha segnato un importante anniversario di un notevole programma di ricerca intrapreso in collaborazione con i membri della Asbestos Diseases Society of Australia (ADSA). 10 In tre decenni, la salute di quasi 5.000 partecipanti ad alto rischio di contrarre malattie legate all’amianto è stata monitorata durante i controlli annuali. Tra le procedure condotte c’erano il prelievo di campioni di sangue, test di funzionalità polmonare e radiografie del torace. Il personale medico ha anche fornito consulenza sanitaria e supporto ai pazienti che inizialmente frequentavano la Perth Chest Clinic ma ora visitano il Dipartimento di Medicina Respiratoria del Sir Charles Gairdner Hospital. 11

Sulla costa orientale dell’Australia, i ricercatori dell’Asbestos Diseases Research Institute (ADRI) hanno continuato a esplorare biomarcatori alternativi e opzioni terapeutiche per la diagnosi e il trattamento dei pazienti affetti da mesotelioma. In campo clinico, ADRI si è concentrato sulla ricerca traslazionale per migliorare i risultati dell’immunoterapia somministrata a pazienti affetti da mesotelioma. Il servizio di supporto di ADRI ha fornito gruppi di supporto faccia a faccia, telefonici e online, aggiornamenti su trattamenti e studi clinici e guida a gruppi di supporto specializzati in tutto il paese. Durante l’anno, i coordinatori del supporto per il mesotelioma di ADRI hanno lavorato con quasi 70 pazienti e con i loro assistenti. 12

 

Aggiornamenti sullo stato dell’arte delle campagne globali

La conferma ricevuta nel novembre 2020 che la Banca asiatica di sviluppo stava mettendo in atto il suo impegno a vietare l’amianto in tutti i suoi progetti è stata molto apprezzata. In una lettera che spiega il lavoro per raggiungere questo obiettivo, un rappresentante di ADB ha scritto che la banca stava: “intraprendendo diverse azioni volte a limitare i rischi di esposizione all’amianto nei nostri progetti: stiamo ora preparando un memorandum interno che raccomanda per i futuri progetti di ADB di astenersi dal sostenere l’approvvigionamento di prodotti contenenti amianto … ” 13 Esortando la banca a dare la priorità all’aggiornamento della sua dichiarazione sulla politica di salvaguardia al fine di ottenere un divieto totale dell’amianto, Kate Lee, dell’Union Aid Abroad australiano (APHEDA), ha affermato che il divieto potrebbe non venire abbastanza presto.

Nel corso del 2020, gli sforzi globali hanno innalzato il profilo del danno rappresentato dalla contaminazione da amianto di cosmetici a base di talco come l’iconico talco per bambini di Johnson & Johnson. La decisione dell’azienda di ritirare il talco per neonati dalla vendita in Nord America pur continuando a promuoverlo altrove è stata universalmente deplorata. 14Articoli in più lingue al servizio di popolazioni di paesi lontani hanno riportato risultati di laboratorio sulla contaminazione da amianto in una gamma di prodotti per la cura e l’igiene personale. Il rischio rappresentato dalla vendita del talco per neonati di Johnson & Johnson ha riunito gruppi della società civile che rappresentano minoranze etniche, difensori dei consumatori, attivisti per la salute e la sicurezza, vittime dell’amianto, esperti legali e altri da decine di paesi; le pressioni esercitate dalla rete che si è coalizzata attorno a questo problema continueranno nel 2021.

Pensieri conclusivi

Se qualcosa riassume le vittorie conquistate a fatica quest’anno è il ribattesimo della città mineraria del Quebec – da Amianto a Val-des-Sources (Valle delle sorgenti) a seguito di un sondaggio municipale tenutosi in ottobre. Il 17 dicembre è stata diffusa la notizia che il cambio di nome era stato approvato dal ministro degli Affari municipali del Quebec Andrée Laforest. Secondo l’ex sindaco di Amianto Louise Moisan-Coulombe, il rebranding della città è stato simbolico oltre che pragmatico:

“Una volta eravamo molto orgogliosi di quel nome, ma ora è molto difficile perché amianto significa una fibra di cui le persone hanno paura … Ogni volta che dici, soprattutto negli Stati Uniti, che vieni dall’amianto, oppure leggono l’amianto su un pacco, hanno sempre paura che sia veleno “. 15

Per decenni la miniera di amianto ha dato lavoro a generazioni di lavoratori; Per tutto quel tempo, le parti interessate all’amianto hanno soppresso le informazioni sull’impatto negativo delle esposizioni all’amianto sul lavoro e sull’ambiente e hanno fatto pressioni sui governi provinciali e federali per promuovere l’industria in patria e all’estero. Con la fine dell’industria, l’aria si sta schiarendo e persino gli interessi acquisiti dell’amianto si stanno confrontando con la realtà: non c’è posto nel 21 ° secolo per questa industria di distruzione di massa.

22 dicembre 2020

_______

1 Kazan-Allen, L. Successo brasiliano: programma medico all’avanguardia da espandere! 21 ottobre 2020.
http://ibasecretariat.org/lka-brazilian-success-pioneering-medical-program-to-expand.php

2 La Corte finalizza il pagamento statale alle vittime dell’amianto, 16 dicembre 2020.
https://www3.nhk.or.jp/nhkworld/en/news/20201216_32/amp.html

3 E-mail di Joanne Gordon. 15 dicembre 2020.

4 E-mail dal Dr. Domyung Paek. 13 dicembre 2020.

5 Per ulteriori informazioni sul lavoro dell’Australia’s Trade Union Abroad (APHEDA) sulla campagna regionale sull’amianto, consultare il sito web APHEDA:
https://www.apheda.org.au/

6 Situazione Covid-19 aggiornata per UE / SEE e Regno Unito, alla settimana 50, 2020. 17 dicembre 2020.
https://www.ecdc.europa.eu/en/cases-2019-ncov-eueea
Secondo Con questi dati, il Regno Unito ha registrato il secondo numero più alto di casi di coronavirus in Europa con 1.849.403 e il secondo più alto numero di vittime (64.170).

7 Mesotelioma UK. Accesso 16 dicembre 2020.
http://www.mesothelioma.uk.com/about-us/mesothelioma-uk/#background

8 Nowak, A, Lesterhuis, WJ, et al. Durvalumab con chemioterapia di prima linea nel mesotelioma pleurico maligno non trattato in precedenza (DREAM): uno studio multicentrico, a braccio singolo, di fase 2 con un run-in di sicurezza. Settembre 2020. https://www.thelancet.com/journals/lanonc/article/PIIS1470-2045(20)30462-9/fulltext

9 Centro nazionale per le malattie legate all’amianto. Sito web visitato il 16 dicembre 2020,
https://confirmsubscription.com/h/t/2C93CDBC684DBE19

10 Programma di revisione dell’amianto segna il 30 ° anniversario . 15 dicembre 2020.
https://ncard.org.au/asbestos-review-program-marks-30th-anniversary/

11 Programma di revisione dell’amianto . Accesso effettuato il 16 dicembre 2020.
https://www.australianasbestosnetwork.org.au/asbestos-about/asbestos-research/epidemiological-research/asbestos-review-program/

12 Istituto di ricerca sulle malattie da amianto. Accesso 16 dicembre 2020.
https://adri.org.au/

13 Kazan-Allen, L. La Banca asiatica di sviluppo vieta l’amianto! 16 novembre 2020.
http://ibasecretariat.org/lka-asian-development-bank-bans-asbestos.php

14 Comunicato stampa. Morte, duplicità e doppi standard. 25 maggio 2020. http://ibasecretariat.org/press_rel_may_25_2020.pdf
Allerta sanitaria: amianto nel borotalco. 
17 giugno 2020. http://ibasecretariat.org/forum-press-rel-health-alert-asbestos-in-baby-powder-jun-17-2020.pdf Doppi standard: talco tossico vietato a casa, in vendita all’estero . 28 maggio 2020. http://ibasecretariat.org/lka-double-standards-toxic-talc-banned-at-home-on-sale-abroad.php Outrage over Toxic Global Strategy! 18 giugno 2020. http://ibasecretariat.org/lka-blog.php#a167 Johnson & Johnson: Its Profits, Our Lives! 9 ottobre 2020. http://ibasecretariat.org/lka-blog.php#a171

 

 

Polvere bianca, vite nere. 10 luglio 2020.
http://ibasecretariat.org/lka-white-powder-black-lives.php

15 Kazan-Allen, L . Dall’amianto alla Val-des-Sources. 21 ottobre 2020.
http://ibasecretariat.org/lka-from-asbestos-to-val-des-sources.php
Saluta Amianto e ciao a Val-des-Sources perché il Quebec accetta il cambio di nome. 17 dicembre 2020. https://montrealgazette.com/news/local-news/say-goodbye-asbestos-and-hello-to-val-des-sources-as-quebec-okays-name-change

 693 total views,  2 views today